Обзор акустики sonus faber: путь от страдивари до хайтека

Initial impressions

I happened to receive the Sonus Faber Sonetto II speakers concurrently with a Naim Uniti Atom all-in-one music server/DAC/amplifier unit. I thought the two might be a good match, so I set them up together in my downstairs media room (umm… living room). My gut instinct was correct: the Naim combo unit drove the Italian speakers with synergistic aplomb.

Placement-wise, I merely stuck the Sonettos on the hutch which also houses the TV and other media devices. As the resulting height put the tweeters right about at ear level, I found this setup to be musically satisfying. Even though the rear panel of each speaker was only about eight inches from the wall, I heard no particular nasties in the lower midrange and bass, partly thanks to the forward-firing port-slot.

I spent a solid month (and then some…) listening both casually and intently to the aforementioned setup. As both the Naim and Sonus Faber gear broke in, I could sense the sonics converging toward that happy place we all hope our systems eventually reach. As I had expected, the Naim amp is all about honest tonality coupled with snappy pace, rhythm, and timing. It is British, after all. These characteristics mated exceptionally well to what I suspected was a definite warm, full, and even romantic tonality from the Sonus Faber Sonetto IIs. I was reminded of mixing chocolate and peanut butter: two great tastes that taste great together, or however the old jingle went. This was a sound I could really live with at least for awhile, streaming untold hours of Tidal and internet radio. I was in no hurry to mix it up, but mixing it up was what I knew I had to do.

Zoot Allures

I wasn’t done yet. Off the shelf came my original pressing of Frank Zappa’s Zoot Allures (LP, Warner Brothers), another favorite from that same time of youthful abandon. Thanks in part to the Sonus Faber Sonetto II speakers, this album seemed to play with way more clarity than I had remembered from before. I could easily discern and hear into Zappa’s blazing guitar riffs and fully appreciate the intricacies of Terry Bozzio’s pyrotechnics on the drum kit. There’s not a bad tune on the album, but my personal favorite has always been the title cut. Almost pompous in a Zappa sort of way, and never in a hurry, this is some of my favorite of the guitar master’s soloing, and the system really let me hear into it. I heard beautiful tone, from the lead guitar right down to the lugubrious electric bass, but with no apparent loss of detail. So yes, these Italian speaker jobs can rock on, with the warm tone making me warm (and nostalgic) along the way.

Comparison 1: the Fritz Carbon 7 SE ($2500 per pair)

The Fritz Carbon 7 SE speakers have long been a fixture here in the main listening area due to the fact that they sound better than good in nearly any audio setup. Tonally speaking, I’d say that they come close to the Sonus Faber Sonetto IIs in terms of warmth and accessibility. Both speakers fall most definitely to the warm side of neutral in an inviting sort of way. Difference wise, the Sonus Fabers seem to be more focused and tight, while the Fritzes offer up a looser, more casual sense of pace and rhythm. Stereo images also seem more sharply focused, with greater delineation via the Sonetto IIs. In contrast, the Carbon 7 monitors provide a somewhat billowy, less defined sense of space that some listeners may find more three dimensional and pleasing.

Toys in the attic

So up went the Sonus Faber Sonetto IIs to my attic listening area. That is, the place where the serious stuff commences. I run two systems up there: the east system and the west system. No code here: the east system is on the east wall, and the west system is on the west wall. The east system is where the Sonus Fabers went; it’s a fun system and always in flux. A nice, ever-changing mix of old and new, conventional and oddball. Here, I fed the Sonetto IIs with a steady diet of both digital and analog, powered by a First Watt F7 amp. The digital source was a Tascam CD200 disc spinner feeding my Border Patrol SE DAC, while the analog goods were provided by my heavily modified Steve Frosten AR XA turntable sporting a vintage Grace 704 tonearm hung with a Nagaoka MP110 moving magnet cartridge. Both sources fed into a tweaked out Superphon Revelation Dual Mono Basic preamp, which, by the way, boasts a really good phono stage.

While the speakers were supplied with stands that I think would be fine (and attractive) in a lifestyle sort of way, I preferred to mount them on my own pair of ultra-substantial classic four-pillar (read: heavy) Target stands.

Первенец и амбиции

Официальная история Sonus Faber началась в 1983 году. Небольшое производство в местечке Монтевиале, находящемся к северо-западу от административного центра Винченца, предложило ценителям качественного звука акустику Parva.

Полочная акустика Sonus Faber Parva (1983 год), скрепленная деревянными шкантами

Эта компактная полочная модель имела шелковый твитер и СЧ/НЧ динамик кевларовым диффузором. На тот момент использование кевларовых динамиков было довольно смелым и новаторским решением. Примечательной особенностью корпуса Parva была как его конструкция собранная из деревянных брусков, так и сама технология сборки на деревянных шкантах, демонстрирующая стремление разработчиков избежать комбинирования материалов и контролировать тем самым резонансные свойства. Скругленные грани и углы корпуса минимизируют дифракцию, а отделка передней панели кожей, которая так же стала для Sonus Faber традиционным решением, позволяет уменьшить паразитные излучения и их последующую интерференцию с основным излучением динамиков.

Во целом первенец Sonus Faber получился удачным и выполнил свою главную функцию: привлёк внимание Hi-Fi общественности к молодому бренду. Далее последовал ряд полочных моделей аналогичной концепции: Minima (1984), Electa (1986), Electa Amator (1987)

Настоящий прорыв произошел в 1991 году с появлением суперакустики Extrema. Это был весьма амбициозный проект, призванный сделать референсную модель существенно превосходящую всё что было создано ранее. Extrema обладала корпусом сложной формы, который имел наборную конструкцию из девяти деталей, ориентированных в одной плоскости, семь из которых имели вырезы формирующие акустический объем.

В прошлом году к своему 30-летию Sonus Faber выпустили юбилейную версию акустики Extrema (иногда ее название пишут как Ex3ma)

Классическую двухполосную конструкцию дополнили третьим излучателем — пассивным радиатором овальной формы, располагающимся на задней стенке. Кроссовер собрали исходя из соображений максимальной прозрачности с минимальным количеством деталей и без конденсаторов на пути сигнала. К 30-летнему юбилею компании классическая Extrema была переосмыслена и выпущена вновь ограниченной серией.

Comparison 2: the Amphion Argon 3S ($2690 per pair)

Compared to the Sonus Faber Sonetto IIs, the Amphion Argon 3S is something of a different beast. The latter speaker boasts a decidedly modern look and sound; not something one would mistake as coming from Gippetto’s woodshop in the “Old Country.” Not quite as romantic as the Sonetto IIs, the Argons preach clarity with a certain smoothness that has a bit more of a “jump factor” than the more laid-back Sonus Fabers. The harmonic richness of the Sonetto IIs is replaced by a sense of speed and pacing that plays to the service of the overarching tonal truthfulness of the Amphions.

These are both great monitor speakers at a similar price point that deliver slight (but distinct) differences in sound, while offering vast differences in appearance. If you are more in search of absolute truthfulness to the source and extraction of tiny musical details, I’d advise you to look more closely at the Amphion Argon 3S speakers. If, however, you tend more toward the warm richness of Vivaldi or complex tonality of Respighi as performed in a warmly lit plaster-walled villa, then the Sonus Faber Sonetto IIs will most likely light your fire.

Final Thoughts

So then, did the Sonus Faber Sonetto II speakers cause me to change my listening preferences forever? Well, not exactly; but the invitation to explore that a bit of extra romance and sonic panache was delightful. In fact, these speakers are just exceptional. I think of the Sonus Fabers as mood speakers- as in, they put me in the mood! I can close my eyes and visualize myself cruising down the canals of Venice under the light of the stars, or maybe being serenaded along with mia amore by an Italian tenor in the town square. If that doesn’t make you want to smile, then I don’t know what would! Bellissimo!

Sonus Faber Sonetto II Speakers ().

$2299 without stands; $2798 with stands.

Классика жанра: Guarneri, Amati и Stradivari

Вернемся к практической реализации вышеозначенных принципов. Первоначально серию акустических систем Homage сформировали три модели названные в честь великих мастеров прошлого: Guarneri, Amati, Stradivari. Они появились в 1993, 1998 и 2003 годах соответственно и производятся до сих пор.

Современная версия Homage Guarneri, обновление которой произошло в 2011 году, представляет собой классический двухполосный полочник установленный на оригинальную подставку. В нем используется ультралинейный 29-мм твитер ScanSpeak, установленный посредством специального виброразвязывающего фланца, разработанного инженерами Sonus Faber. СЧ/НЧ излучатель имеет звуковую катушку, намотанную алюминиевым проводом CCAW на каркасе из сверхлегкого полимера Kapton.

Полочная акустика Sonus Faber Garneri Evolution

Диффузор излучателя выполнен из прессованной целлюлозы. На керне магнита установлен специальный антикомпрессионный элемент, призванный снизить искажения возникающие в углублении центральной части диффузора. В отличие от модели Extrema, обладающей предельно простым кроссовером, разделительный фильтр у Homage гораздо сложнее по структуре. Он выполнен из дорогих высококачественных конденсаторов Mundorf Supreme и катушек индуктивности Jantzen.

Homage Amati конструктивно близка к Guarneri с той лишь поправкой что речь идет о напольной акустике. Аналогичен и профиль корпуса в форме лютни, и СЧ/ВЧ секции. Для исполнения басового регистра используется два 220 мм длинноходных НЧ-излучателя с алюминиево-магниевыми диффузорами и фирменными антикомпрессионными элементами.

Напольная акустика Sonus Faber Amati Futura

Позицию флагмана серии Homage, а до недавнего времени позицию флагмана всей продуктовой линейки Sonus Faber, занимает модель Stradivari. Это весьма крупная напольная акустика высотой 1,37 м с корпусом эллиптического сечения. Широкий фасад чуть зауженный в центральной части и обтекаемая форма вызывают ассоциации с деками больших струнных инструментов. Неизменные «струнные» грили скрывают топовый 33-мм кольцевой твитер ScanSpeak, 150-мм среднечастотник от Dynaudio и модернизированные низкочастотники с увеличенным 260-мм алюминиево-магниевыми диффузорами, усовершенствованным антикомпрессионным телом и длинноходной магнитной системой с 2-дюймовой звуковой катушкой, обеспечивающей линейный режим работы даже при работе на предельной громкости.

Напольная акустика Sonus Faber Stradivari Homage

Моделью Stradivari разработчики Sonus Faber завершили длительный этап работ по детальному изучению, анализу и практическому применению наследия знаменитых скрипичных мастеров прошлого. Помимо изучения форм инструментов и акустических свойств древесины, была использована информация о финишной отделке поверхностей. Рецепты лаков используемые для обработки скрипок и виолончелей оказались вполне подходящими и для корпусов акустических систем. В состав лака входят винный спирт, натуральный воск, экстракт сандала, льняное масло, прополис. Лак наносится более чем в десять слоев по тем же технологиям, по которым обрабатывались детали скрипок.

Watt’s up, doc?

The first thing I noticed when I set the Sonus Faber Sonetto II speakers up was the supple, but deep bass I got via the little First Watt F7. This amp puts out only 20 watts per channel, but it never broke a sweat driving the Sonetto IIs. While the First Watt amps aren’t powerful, they can put out some current, and I suspect that the speakers responded well to that.

I continued to have the distinct impression that these Sonus Faber speakers lean toward the forgiving, tonally luxuriant side of the audio spectrum. Not my cup of tea, you say? No… Wait, I think I said that… Nevertheless, I still found myself sucked in, enjoying the music encased in those silver or black grooves. Am I talking about “too forgiving” to rock out?

Quite the contrary, in fact. Thanks to the Sonetto II speakers, I found myself rummaging through vinyl from my teen years, digging out a bunch of old Genesis albums, a veritable prog-rock party. Geez, how long had it been since I last spun these discs of black gold? Honestly, I can’t remember. Regardless, my room was suddenly filled with percussion and synth-laden goodness of yesteryear, just like I remembered hearing it on those hot summer nights of long ago teen-dom. On went Abacab, followed by Invisible Touch (both LPs, Atlantic), and then the old classic Foxtrot (LP, Buddah Records). All fun stuff, well-remembered and enjoyed.

Jazzin’ it up

Moving on to some well-recorded jazz, I wanted to see if the Sonus Fabers could continue to impress and hold their own. So onto the player went a cd of Todd Garfinkle’s superbly realistic recording of Milcho Leviev and Dave Holland’s album Up and Down (cd, MA Recordings). This is a recording of a live session of the duo made in Tokyo back in 1987, and it’s a sonic spectacular. This is an airy, realistic recording full of tonal texture and intricacy. One thing I noticed immediately from the system is that Holland’s acoustic bass was beautifully rendered in a weighty and most lifelike manner. I could easily hear how he shaped his notes, both plucked and bowed. The bass sounded truly woody, with plenty of resonant detail. I could easily picture vibrating strings launching tone directly off of a wooden soundboard; I was literally hearing the instrument vibrating.

Further, the recorded piano sounded realistic and decidedly “non-tinny.” Even a well-recorded piano can hurt the ears when played back through a poor system, but this one got it right. The Sonetto IIs were providing me with plenty of correct harmonic cues along with the complex overtones one hears when in the presence of the real instrument.

A listener can gauge a great deal about both a recording and playback system by listening to recorded applause from a live audience. Here, the collective sounds of many hands clapping (as opposed to one hand clapping) sounded exquisitely real in both a tonal and dimensional sense. The overall effect was decidedly non-digital, and I could easily hear that the audience was positioned deep in the soundstage, well behind the microphones.

Regarding detail retrieval, I could easily pick up what I presume to be Dave Holland’s foot tapping along with the beat on the cut “Up and Down.” The realism of a shoe’s sole slapping against a wooden floor was uncanny in an almost scary sort of way. I’m not just talking about a sound that I could discern from a complex mixture of other sounds; I’m talking about something that sounded spookily real and organic.

Суперакустика The Sonus Faber

Для уверенного движения вперед Sonus Faber требовались новые ориентиры, поэтому в 2010 году родилась новая суперакустика, получившая название The Sonus Faber. Корпус новинки получил форму лиры с двойным изгибом боковых стенок, существенно повышающим их жесткость. Он изготавливается из высококачественной фанеры «Окуме», используемой для постройки лодок. Двухслойная конструкция стенок с промежуточным демпфирующим слоем сочетается с большим количеством внутренних перегородок и ребер жесткости, что в целом делает корпус акустически инертным.

Верхняя крышка и дно корпуса изготовлены из авиационного алюминия. Основная задача этих элементов поглощать микровибрации корпуса. 29-мм твитер имеет дополнительную виброразвязку от корпуса акустики. Его тыльная сторона нагружена на акустический лабиринт с антирезонансными элементами.

Напольная акустика The Sonus Faber (лимитированная версия)

Среднечастотный динамик так же как и твитер виброразвязан с передней панелью. Его конструкция включает 180-мм диффузор из натуральной целлюлозы, большую1.5-дюймовая звуковую катушку, мощный неодимовый магнит и корзину специального антирезонансного дизайна, детали которой изготавливаются из цельного куска авиационного алюминия и оружейной стали. Два 260-мм низкочастотных драйвера имеют трехслойные диффузоры с высокотехнологичным пористым материалом в основе и двумя слоями целлюлозных волокон снаружи. 3-дюймовые звуковые катушки намотаны на каптоновом каркасе.

Напольная акустика The Sonus Faber (лимитированная версия)

На боковой части корпуса находится еще один дополнительный 380-мм динамик воспроизводящий инфранизкие частоты. Он так же имеет трехслойный диффузор, но наружные слои выполнены из более жесткого карбонового волокна. Размер звуковой катушки увеличен до четырех дюймов. Акустика The Sonus Faber получила весьма впечатляющие характеристики: высота составляет 175 см, вес пары — 615 кг, а максимальная неискаженная мощность 1 кВт.

В следующем году, идеи реализованные в модели The Sonus Faber, начали постепенно воплощаться в более доступных формах. Часть наработок в плане реализации корпуса использовали при модернизации моделей Amati и Guarneri. А год спустя компания приступила к расширению линейки Homage.

Вдохновленные лютней

Начиная с модели Extrema разработчики Sonus Faber стали смелее подходить к вопросу формы, а источник вдохновения был найден в классических музыкальных инструментах. Выгнутые бока акустики серии Homage копировали форму лютни. Именно эту форму корпуса, в настоящее время ставшей одной из традиционных, впервые реализовали мастера Sonus Faber. Дополнительную жесткость обеспечивают внутренние ребра жесткости и сложная многослойная структура стенок. По заявлениям производителя сокращению резонансов корпуса способствует и комбинирование специально подобранных сортов древесины. Еще одной прямой отсылкой к классическим музыкальным инструментам стали грили выполненные из кожаных струн.

С точки зрения эстетики и визуального восприятия акустики в целом ценность подобных решений бесспорна, выглядит это действительно красиво, но как мы могли бы оценить это с технической точки зрения? Выгнутые бока, как и усиленная внутри конструкция корпуса — очевидный плюс в вопросе повышения жесткости, борьбы с внутренними переотражениями и резонансами. Такой корпус должен быть значительно более инертным и акустически нейтральным, нежели обычный прямоугольный ящик. А вот определить степень влияния различных сортов древесины на звучание акустики без проведения фундаментальных исследований довольно сложно.

Сборка новинок этого года — акустики Sonus Faber Chamelion, о которой мы мы обещаем подробно рассказать в другой статье

В ситуации с грилями не все так однозначно. Обычно производители стремятся прикрыть фасад акустики акустически прозрачной тканью, то есть буквально — минимизировать влияние гриля на звук. Инженеры Sonus Faber фактически установили перед динамиками дифракционную решетку, структура которой к тому же способна резонировать под воздействием звуковых волн. Формально, использование грилей в процессе прослушивания представляет собой сознательное добавление искажений. Однако на данную проблему стоит смотреть шире. Так, например, применение акустической линзы в твитерах ни коим образом не ухудшает их звучание, а наоборот, корректирует частотную характеристику и расширяет дисперсию. Аналогичный эффект способны обеспечить грили Sonus Faber. Во всяком случае смягченность звучания и расширение зоны комфортного прослушивания гарантировано.

Простая Elipsa

Начиная с 2002 года обозначилось новое направление в развитии линейки Sonus Faber. Опираясь на опыт создания акустики Homage, инженеры создали новую серию Cremona модели которой отличались более компактными размерами и меньшей стоимостью. В линейку Cremona вошел широкий ассортимент моделей включая акустику для домашнего кинотеатра. Старшей моделью серии стала Elipsa являющаяся упрощенной версией Stradivari.

Напольная акустика Sonus Faber Elipsa Red

Elipsa была выпущена в 2007 году и в том же году произошло знаковое событие в жизни компании. Бренд Sonus Faber стал первым входящим в холдинг Fine Sounds Group задачей которого стало объединение компаний Hi-End сегмента. В 2008 году в холдинг вошел бренд Audio Research, а затем Sumiko, Wadia и McIntosh.

( Пока оценок нет )
Editor/ автор статьи

Давно интересуюсь темой. Мне нравится писать о том, в чём разбираюсь.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Басы в технике
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: